Safari et changement climatique

par Bjørn Lomborg

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Réchauffement climatique

COPENHAGUE – Au moment où Barack Obama se prépare pour son investiture, il semble judicieux de réfléchir à un passage de son livre Les rêves de mon père , qui en dit long sur la façon dont il envisage les problèmes mondiaux.

Barack Obama est au Kenya et veut faire un safari. Sa sœur kenyane Auma lui reproche de se comporter en néocolonialiste : « pourquoi toutes ces terres devraient servir aux touristes au lieu d’être cultivées ? Ces wazungu se soucient plus d’un éléphant mort que d’une centaine d’enfants noirs ». S’il finit par faire un safari, Obama n’a pas de réponse à cette question.

Faisons le parallèle entre cette anecdote et les préoccupations liées au réchauffement planétaire. Pour bon nombre de personnes – y compris le nouveau président américain –, le réchauffement planétaire est prioritaire, et réduire les émissions de CO2 est ce que l’on peut accomplir de mieux à l’heure actuelle.

Pour filer la métaphore, disons que cette vision des choses revient à construire des parcs safari toujours plus vastes au lieu de créer des fermes supplémentaires pour nourrir ceux qui ont faim.

Ne vous méprenez pas : le réchauffement climatique est bien réel, et on le doit au CO2 émis par l'homme. Le problème, c'est que même une réduction radicale et très coûteuse de ces émissions à l'échelle mondiale n'aura quasiment aucun impact sur les températures avant 2050. Au lieu d'envisager des mesures coûteuses et inefficaces, concentrons plutôt nos bonnes intentions climatiques sur d’importantes augmentations dans la recherche et le développement d’énergies propres, qui amélioreront la situation climatique à moindre coût. Plus important encore, le réchauffement ne fait qu'exacerber les problèmes existants de la majorité des populations – problèmes que nous ne prenons pas au sérieux aujourd’hui.

Prenons l’exemple du paludisme. Selon des études, le réchauffement planétaire augmentera l'incidence du paludisme d'environ 3 % d'ici la fin du siècle, puisque la hausse de température est propice à la survie des moustiques. Toutefois, le paludisme est plus étroitement lié aux infrastructures de santé et à la richesse globale qu’aux températures. Il est rare que les riches contractent le paludisme et y succombent, contrairement aux pauvres.

De fortes réductions des émissions de carbone permettraient de réduire l’incidence du paludisme d’environ 0,2 % en un siècle. Les innombrables partisans de ce type d'action font beaucoup de bruit et sont généralement issus de pays riches, non touchés par le paludisme.

Relativement simple et peu coûteuse, l'autre solution consiste à donner la priorité à l'éradication du paludisme, notamment par la distribution à grande échelle de moustiquaires imprégnées d’insecticide, par un traitement préventif pour les femmes enceintes, par l'utilisation accrue du pesticide DDT souvent décrié et par un soutien financier aux nations pauvres qui ne peuvent se payer les meilleures thérapies nouvelles.

Pour éradiquer quasi totalement le paludisme, il suffit d’un sixième de ce que coûte le protocole de Kyoto. Précisons que pour chaque personne sauvée du paludisme par la réduction des émissions de CO2, les politiques directes de lutte contre le paludisme en sauvent 36 000. Certes, les mesures de réduction des émissions de carbone ne sont pas conçues pour combattre le paludisme, cependant pour chaque fléau aggravé par le réchauffement planétaire – ouragans, famines, inondations –, nous pourrions faire bien plus aujourd’hui grâce à des politiques directes et moins coûteuses.

Par exemple, des digues suffisamment solides et de meilleurs services d’évacuation – et non de plus faibles émissions de carbone – auraient permis de réduire les dégâts causés par l'ouragan Katrina à la Nouvelle-Orléans. Durant la saison des ouragans de 2004, Haïti et la République Dominicaine, sur la même île, nous ont donné une leçon éloquente : la République Dominicaine, qui a investi dans des abris anti-ouragans et dans des réseaux d'évacuation d'urgence, a déploré moins de 10 victimes ; alors qu’en Haïti, où les politiques de ce type font défaut, le bilan est de 2000 victimes. A tempête équivalente, les Haïtiens couraient 100 fois plus de risques de mourir que les Dominicains.

L'élection de Barack Obama a fait naître l'espoir d'un engagement considérable pour la réduction des émissions de carbone et de vastes dépenses dans les énergies renouvelables pour sauver le monde, en particulier les nations en développement. Comme pourrait en témoigner la soeur kenyane d’Obama, cette faveur risque de s'avérer coûteuse. D'aucuns sont d’avis qu'Obama devraient suivre l'exemple de l’Union européenne, qui s'est donné pour objectif ambitieux de réduire de 20 % en 12 ans ses émissions de carbone, par rapport à celles de 1990, grâce aux énergies renouvelables.

Cette seule ambition coûtera probablement plus d'1 % du PIB. Même si le monde entier suivait cet exemple, la démarche n’aurait pour impact net qu’une réduction d'un vingtième de degré Fahrenheit d'ici la fin du siècle, pour un coût prodigieux de 10 milliards de milliards de dollars.

D’aucuns espèrent qu’Obama proposera le financement de panneaux solaires, à l’instar de l’Allemagne. Cela voudrait dire que tout individu, même le plus pauvre, paiera des impôts pour que les bénéficiaires, généralement riches, puissent se sentir « écolos ». Pourtant, il importe de noter que les 120 milliards d’euros environ dépensés par l'Allemagne ne retarderont le réchauffement que d'une heure à la fin du siècle. Pour 1/5 de ce coût, nous pourrions fournir des micros nutriments essentiels à 2-3 milliards de personnes, donc peut-être éviter un million de victimes et rendre la moitié et de la population mondiale physiquement et mentalement plus forte. Une fois encore, il semblerait que nous préférions le luxe douteux d'un parc safari supplémentaire plutôt que les avantages concrets d'une ferme.

La plupart des prévisions économiques indiquent que le coût total du réchauffement représentera environ 3 % du PIB à la fin du siècle. Certes, ce pourcentage n'est pas négligeable, mais ce n'est pas la fin du monde. D'ici 2100, les Nations unies prévoient que nous serons en moyenne plus riches qu’aujourd'hui de 1 400 %.

Un jour, un safari a été source de questionnement chez le futur président américain, auquel il n'a pas trouvé réponse : pourquoi les riches accordent-ils plus d'importance aux éléphants qu'aux enfants africains ? Voici la version actuelle de cette question : pourquoi les pays riches consacrent-ils des sommes indécentes à une lutte contre le changement climatique qui ne produira quasiment aucun effet dans un siècle, alors que nous pourrions accomplir bien davantage pour l'humanité aujourd'hui, à moindre coût ? Le monde guettera la réponse de Barack Obama.

Source

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101.  maurice | 13/02/2009 @ 13:06 Répondre à ce commentaire

Beds are burning, et c’est peu de le dire

102.  Araucan | 13/02/2009 @ 13:14 Répondre à ce commentaire

Quand on voit qu’il est impossible de nettoyer autour de sa maison à une distance raisonnable ou de faire pâturer pour prévenir des dégâts plus graves, dans des régions où l’incendie est le risque majeur…alors qu’il n’y a même pas de pare-feux dignes de ce nom… ce qui est tout de même la base !

Beds are burning

Exactement ec que j’ai dans les oreilles en ce moment !

103.  jeff hersson | 13/02/2009 @ 14:06 Répondre à ce commentaire

Marot (#97),
Le Sunday Morning Herald n’est pas réputé pour publier des articles politiquement corrects, loin de là, en gros on va dire qu’il dit tout haut ce que les Australiens pensent tout bas…
Il a déjà publié des articles sur le RC qui n’étaient pas piqués des hannetons…
Faudrait que je retrouve l’article où ils révélaient que l’armée US avait demandé, dans les années 60, à l’armée australienne de tester les effets du gaz sarin sur ses propres diggers, ce qui y a produit son petit effet…

104.  maurice | 13/02/2009 @ 14:35 Répondre à ce commentaire

Araucan (#102),
mois qui suis dans une région hautement inframmable je m’attends à ce que nos Borloo, Cochet, Mamère & Co m’oblige à ne plus couper mes mimosas sous prétexte de ne pas nuire à ces jolis végétaux, en pleine floraison actuellement, comme tous les ans exactement à la même période d’ailleurs -oh! quelle surprise , lol- depuis qu’ils ont été importés d’Océanie soi dit en passant (re-lol)

105.  Araucan | 15/02/2009 @ 22:06 Répondre à ce commentaire

maurice (#104),

Ben oui ,les mimosas sont désormais classés dans la catégories « espèxe exotique envahissante » et vous avez le droit de les éradiquer…

Plus sérieusement, je vous conseille effectivement de tenir la végétation au sol à distance respectable de votre habitation et de débroussailler régulièrement autour de chez vous (la loi dit 50 m, je crois), ce qui ne veut pas dire de couper les arbres (voir les pare-feux arborés le long des routes). Quelques moutons peuvent être utiles… et une réserve d’eau aussi (humidifier avant le passage de l’incendie, éteindre après son passage).

106.  maurice | 16/02/2009 @ 11:46 Répondre à ce commentaire

Araucan (#105),

ne vous inquietez pas ça fait 40 ans que je sais comment m’y prendre et j’ai essuyé 5 ou 6 gros incendies à proximité, ça forme…
Quand je dis « couper mes mimosas » ça ne veut pas dire les arbres. Les mimosas jeunes poussent n’importe où comme la mauvaise herbe (1à 1,50m de hauteur d’une année à l’autre).

107.  Daniel | 16/02/2009 @ 21:02 Répondre à ce commentaire

Le froid et la neige ont dynamisé le tourisme intérieur en Tunisie !

http://www.tap.info.tn/fr/inde.....Itemid=204
Froid et neige sur les hauteurs du Nord-ouest

Jendouba, 14 février 2009 (TAP) – La région de Jendouba (nord-ouest), connaît actuellement une vague de froid avec des chutes de neige sur les hauteurs des villes de Ghardimaou, Fernana, Ain Draham, Balta et Bouane où le thermomètre est descendu en dessous du zéro.
Selon les services de la météorologie, la vague de froid persistera jusqu’à la fin de la semaine avec un cumul pluviométrique important.
La région a enregistré, ces derniers jours, une couche de sept centimètres de neige sur les hauteurs des villes de Balta et Bouaoune et de trois centimètres dans la zone de Feija.
Ces chutes ont suscité la joie et l’optimisme des agriculteurs de la région, d’autant que la neige favorisera l’alimentation de la nappe phréatique et aura un impact positif sur le rendement des grandes cultures et des arbres fruitiers.
Le climat de neige et de grand froid a dynamisé, par ailleurs, le tourisme intérieur. En effet, beaucoup de tunisiens curieux de voir de près les manteaux de neige qui embellissent les forêts et villages, se sont déplacés dans la région.(NDLR: la neige est un phénomène rare en Tunisie mis à part sur les hauteurs des régions du nord-ouest et du centre-ouest).
Les autorités régionales, ont pris toutes les dispositions nécessaires pour superviser l’état des routes et intervenir en cas de nécessité.
Six chasses neige et deux grues ont été mobilisées pour dégager les routes et les pistes, afin de ne pas entraver le trafic routier qui est resté normal en ce moment. Les autorités recommandent, cependant, prudence et vigilance aux usagers de la route notamment sur le tronçon menant à Ain Draham.
Les services de ministères du commerce et de l’artisanat ont pris les mesures nécessaires pour assurer le ravitaillement du marché en denrée alimentaires de base et en carburant.
Aussi, et afin d’affronter la vague de froid, les autorités régionales ont distribué des aides supplémentaires à plusieurs familles nécessiteuses dans les délégations de Fernana, Ghardimaou et Ain Draham.

108.  chria | 17/02/2009 @ 16:44 Répondre à ce commentaire

Daniel (#107),

« Le climat de neige et de grand froid a dynamisé, par ailleurs, le tourisme intérieur. En effet, beaucoup de tunisiens curieux de voir de près les manteaux de neige qui embellissent les forêts et villages, se sont déplacés dans la région.(NDLR: la neige est un phénomène rare en Tunisie mis à part sur les hauteurs des régions du nord-ouest et du centre-ouest). »

Bon je sais je suis chiant mais là quand même y’a pas de quoi sauter au plafond !

109.  Daniel | 17/02/2009 @ 21:43 Répondre à ce commentaire

chria (#108),

De ce coté la les touristes se font rares

http://www.wunderground.com/gl.....24688.html

Ojmjakon, Russia (Airport)
Mise à jour: 05:00 MAGT le 18 février 2009
-56 °C
Neige

110.  chria | 17/02/2009 @ 23:48 Répondre à ce commentaire

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